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今年2月份,一盒完好无损未拆封贴纸包装版的《超级马力欧兄弟》NES游戏卡带在一场拍卖会上以超过10万美元价格成交。出售这盒卡带的收藏家在接受采访时透露,他已经为这一刻的到来准备了很多年。

为了保护隐私,这位卖家要求匿名并使用了网名Bronty。据Bronty说,童年时他甚至没有NES,只在一个朋友家里玩过《超级马力欧兄弟》等游戏。但2002年前后, 27岁的Bronty心血来潮,又想玩一玩已经十几年没碰过的NES游戏。

Bronty到eBay网站寻找老游戏,突然对当时还很少有人关注的一种爱好产生了浓厚兴趣:收藏游戏。“多年来我一直是个漫画收藏家,我对收藏很有兴趣。”他回忆道,“所以我开始思考,‘电子游戏是有趣的收藏品吗?’”

“我很早就开始收藏游戏了,差不多是在2002年,当时未拆封的盒装游戏价格跟现在没法比。”Bronty继续说,“如今某些游戏价值一二万美元,但在那个年代只要200~400美元。我的绝大多数竞争对手都是大四学生,我年龄更大一些,在金融领域工作,所以更容易负担收藏游戏的成本。”

2007年,Bronty已经集齐了600多款NES游戏,并且都有塑封包装。Bronty称他早就预料到了市场的发展方向。“我很清楚它们会升值。我知道这些游戏是特殊物品,现在就是入手的时候。我为这件事花光积蓄,卖掉了收藏的所有漫画,甚至背上了债务。”

不过,Bronty在几年后才找到了最珍贵的游戏藏品。

寻找“圣杯”

按常理讲,初代《超级马力欧兄弟》发售至今已经超过了30年,未拆封的贴纸包装版NES卡带很可能根本不存在。Bronty告诉我,绝大多竹筠传奇数未拆封卡带都来自那些已关闭的游戏商店的库存。“例如在eBay上,我就知道有家商店拥有3000盒未拆封的NES游戏。”

问题是在商店库存游戏当中,绝大部分都是垃圾,属于没能卖出去的存货蒸汽朋克,儿童手工,打胎药。“哪些东西卖不出去?大多数都是1990~1992年之间推出的垃圾游戏,当时很多商店都在清仓抛售。相比之下,1985~1987年发售的总是在上架后就销售一空。”

上世纪80年代中期,在北美畅销的NES游戏中包括17款“黑盒”游戏,它们的出货量十分有限,任天堂最初于1985年底在纽约和洛杉矶开始销售,目的是试探市场。这些游戏没有采用塑封包装,而是用了特殊的贴纸密封,不可能在商店的货架上停留几十年却无人理会。

据游戏收藏评级机构Wata Games创始人兼首席执行官Deniz Kahn估计,在当时,任天堂为每款“黑盒”游戏生产的贴纸包装卡带只有2000~10000盒。它们当中绝大部分很可能已经被打开,而由于缺少塑料包装的保护,就算有些尚未开封,也很有可能出现了磨损。

Kahn估计如今全世界每款保存完好的“黑盒”游戏的数量仅为个位数。除了Bronty刚刚卖出的这盒卡带之外,他只听说过还有一盒带贴纸包装的《超级马力欧兄弟》NES卡带,不过据说已经相当破旧了。

2012年底,Bronty在eBay上看到了一盒保存得还不错的初代《马力欧兄弟》(Mario Bros.,同名街机游戏的NES版本)贴纸包装卡带,他感到很惊讶,并立即采取了行动。他以大约8000美元的报价在竞拍中胜出,将那盒卡带收入囊中,他还发现卖家住在威斯康星州,还拥有超过100盒带贴纸包装的其他游戏卡带,以及部分早期塑封包装的NES卡带待售。

《超级马力欧兄弟》的贴纸包装版卡带,就隐藏在那批当中。

那位卖家告诉Bronty,他的藏品来自家人——父亲刚刚去世,留下了守卫岩在哪这些未拆封的卡带。根据卖家的说法,他的父亲从上世纪70年代末就开始收集,几乎收藏了市面上发售的所有主流电子游戏。“他从雅达利(Atari)时代就开始购买,当时还会打开玩一玩。”Bronty说,“不过到后来,他已经不玩游戏了,也就不会打开卡带了。”

“《超级马力欧兄弟》的贴纸包装卡带能够流传至今,完全是因为有人做了一些在当时看来没有任何意义的事情。”Bronty继续说道,“一个成年人购买了游戏,将它们放在架子上却从未玩过……上世纪80年代,单盒卡带的售价大约50美元,他需要花费几千美元才能收集这么多。他又不玩游戏,这似乎毫无意义。在那个年代,没有任何人会将游戏视为藏品。”

Br凯蒂佩芮onty指出,如果有人在二级市高韶青在中国遭遇场成熟前就开始收集新商品,“他们的心态往往是囤积东西,而并不像收藏家那样有远见。这是一种强迫性行为,一种冲动。但我们得感谢他们,因为在三十年后,我们还能找到他们留下的原始卡带。”

绝世藏品

经过一番讨价还价,Bronty和收藏家Kevin(化名)共同花了5~6万美元,从卖家手中购买了60~75款NES游戏。不过在当时,他们甚至并没有将带贴纸包装的《超级马力欧兄弟》NES卡带视为最珍贵的收藏品。

Kevin回忆说,他和Bronty“分别评估了每款游戏的价值,然后再商议一个我们都认可的数字”。根据他俩的估计,《可鲁冒险世界》(Clu Clu Land)、《Kid Icarus》和《大金刚》(Donkey Kong)等NES稀有游戏的价值介于5000~6000美元之间,而《超级马力欧兄弟》贴纸包装版NES卡带的价值“介于2000~4000美元”。

“我们在报价时很小心,担心卖家对报价不满导致交易流产。”Kevin说。

“我俩都知道《超级马力欧兄弟》很特别,是史上最佳游戏之一,在市场上肯定有需求。但我们并不认为它比其他游戏明显高出一截。”Bronty说,“就算是在当时,人们也将《超级马力欧兄弟》视为一款特别的游戏,只不过也许没有达到如今的程度。”

2012年,人们还很难准确评估早期游戏的真实稀有程度和价值。“要知道,当我开始收集游戏的时候,人们对游戏的不同变体及发售年份的理解还非常有限。”Bront王立群读史记全集目录y继续说道,“我们都明白游戏有不同版本,也或多或少知道某些版本更稀有,但完全不清楚哪些版本先发售,哪些发售年份更靠后……经过这些年来许多人的研究,我们才开始理解这些事情。”

Wata Games首席评级员Kenneth Thrower告诉我们,玩家们齐心协力花了几年时间,才列出了任天堂前30款“黑盒”NES游戏的所有变体版本的完整表单。随着时间推移,收藏家们能够将自己所拥有的包装盒与任天堂提供的游戏发售日期列表进行比对,从而判断在NES游戏的生产线上,游戏包装盒的某些特征是在什么时候开始出现和消失的。

“有确石蛙蝌蚪每池养多少凿证据表明,在游戏收藏界,只有任天堂在1987年制作的最后三款黑盒游戏还没有找到贴纸包装版本。”Thrower说,“另外,我们还发现只有1985年发售的游戏采用哑光贴纸包装(第一次印刷),1986年的游戏则采用了光泽贴纸和其他材料(第二次印刷)。任天堂更早期的Game & 夺命穴Watch掌机游戏也采用贴纸包装,这让我们对这种包装出现的时间有了更深了解。”

但在2012年,就连最认真的游戏收藏家们也未必了解这些知识。Kevin告诉我,当他和Bronty决定将俩人购买的游戏进行“分货”时,他优先考虑了自己喜欢的那些游戏,例如《银河战士》《Donkey Kong Jr., Rygar》和《洛克人》。“我知道《超级马力欧兄弟》有价值,但我们购买的所有游戏都有价值。”Kevin说,“在当时,我们并没有觉得贴纸包装版卡带的价值会比常规包装的卡带高那么多。”

对于贴纸包装版《超级马力欧兄弟》NES卡带以超过10万美元的价格售出这件事,Kevin称他“对这个价值感到有点惊讶……不过我认为随着时间推移,也女扮男装惑冷王许会越来越惊讶。”但Kevin说他不会因为《超级马力欧兄弟》被Bronty分走而感到遗憾。

“我对Bronty得到《超级马力欧兄弟》感到非常高兴。”Kevin说,“Bronty最先打尻跟卖家取得联系,也是他谈妥了交易的大部分细节,这是他应得的!我只是搭了个顺风车,并且也分到了几盒很不错的卡带,所以我没有任何抱怨。”

“当你与其他人分配东西时,总是希望尽量做到公平。”Bronty补充说,“有些方案在8年前是公平的,8年后却未必如此。”

评级、认证和推广

Kevin告诉我由于无法亲眼看到游戏,为了“在完成交易前确保那些游戏是合法的工厂封包版本”,他和Bronty要求卖家让VGA对游戏进行评级——VGA是Collectible Grading Authority于2008年孵化的一家游戏认证服务机构。VGA给贴纸包装版主考官自助烤肉《超级马力欧兄弟》NES卡带的评分为“85+(接近完好+,满分100)”,并将它放在了一个密封的亚克力包装盒里。

Bronty一直保存着那个盒子,但并没有对它格外留意。不过在去年,Bronty将它借给了几个朋友,目的是为刚刚成立的游戏评级服务机构Wata Games“推广品牌”。

“在公司成立前的几个月里,我们已经收到了一位顶级收藏家提供的几盒贴纸包装的游戏卡带,它们都让我眼前一亮。”Wata Games首席执行官Kahn说,“某种意义上讲,由于经常看到稀有游戏,我们已经习以为常,不那么敏感了。但《超级马力欧兄弟》完全不同,我个人一直认为它是电子游戏收藏界最重要的藏品……它激发了我内心深处多年未有的兴奋感,这种感觉只有最硬核的收藏家才懂。”

收到Bronty借出的《超级马力欧兄弟》NES卡带后,Wata打开VGA的包装盒,给它打了9.4分(满分10分),然后放入了另一个全新的盒子里。Wata将卡带的密封包装评为A++级,首席评级员Thrower在一份声明中表示:“在已知的所有贴纸包装NES游戏中,这款游戏也许是保存最完好的一款。”

Kahn介绍说,Wata开发并优化了专门的工具夜舞男和方佳县人的爱情故事法,来判断贴纸包装游戏卡带是否真的从未被拆封。“贴纸包装游戏非常脆弱,只要打开一次,就会有明显的被打开过的细微迹象。”他说,“某些贴纸包装游戏被其他机构拒绝,但通过了我们的认证,因为它们只是包装盒出现了磨损,并没有被拆封。同样,有时我们也不得不告诉某些收藏家,他们的贴纸包装卡带已经被打开过了,哪怕只有一次。拆开一张贴纸的代价太大了!”

2018年,Wata带着《超级马力欧兄弟》NES卡带参加了波特兰复古游戏展、纽约国际动漫博览会等展会,与《任天堂世界锦标赛》(Nintendo World Championship)和《体育馆赛事》(Stadium Events)等罕见游戏的卡带同台展示。

“人们很想知道,为什么一盒看似普通的《超级马力欧兄弟》卡带会被放到最显眼的位置。”Kahn说,“通过与路人交谈,我们发现绝大多数人并不知道它意味着什么。不过当我们将游戏从玻璃陈列柜拿出来,放到人们手中并解释它究竟这是什么时,他们的表情就会发生变化。他们还会更小心江湖风云录天宝决翼翼地捧着盒子,仿佛手里拿的是一座圣杯。从很多方面来看,它确实有这么宝贵。”

卖掉游戏的最佳时机?

Bronty说,虽然他并没有打算卖掉《超级马力欧兄弟》,但那盒卡带企管王仓库管理软件在租给Wata的9个月里吸引了很多人的兴趣。去年年底在Bronty拿回卡带后不久,一位与他维持着“长马配驴期关系”的收藏家就向他提出了一份报价。

“他连续骚扰了我几天。”Bronty回忆道,“我总是说,‘不,不,不。’与此同时,我还在与另一位收藏家互发消息,告诉他那家伙太烦人了,报价令我不满意。”

第二位收藏家向Bronty提出了一份令他无法拒绝的报价。“他说,‘如果我出10万美元,你会点头吗?’我心想,‘噢,我猜这对推广这种爱好有好处,所以如果价格达到10万美元,我就把它卖了。’”那位收藏家与两个合作伙伴共同筹得了10.01刘一鸣变形记5万美元。

当Bronty同意将卡带卖给对方后,“另一个家伙突然提出要给我10.5万美元。但太迟了,我不得不拒绝这份更高的报价,因为我已经同意了那个交易。”

虽然成交价格超过10万美元,但有人认为考虑到其潜力,这盒未拆封的贴纸包装版《超级马力欧兄弟》NES卡带仍然被低估了。“如果小小懒虫在异世游戏收藏朝着漫画和硬币收藏的方向发展,在未来的某一天,单款游戏售价将会达到100万美元。我认为《超级马力欧兄弟》吴悦彤就是王书雅这样一款游戏。”Kahn说。

Bronty本人也承认:“从长远来看,现在卖掉它很可能是错误的……毕竟,马力欧是最受欢迎的角色,《超级马力欧兄弟》也许是人类历史上最具影响力的电子游戏。总会有人想要得到它,竞购者越多,它就会变得越有价值。”

尽管如此,“考虑到买家的出价,保存游戏的潜在风险,以及很难为它购买保险等因素,我决定现在就卖掉它赚笔钱。”Bronty继续说,“这次交易帮助我实现了一个特别的人生目标,并且也减轻了在游戏保存等方面的一些风险。”

收藏品拍卖行Heritage Auctions老板,从Bronty手中购买《超级马力欧兄弟》NES卡带的三位买家之一Jim Halperin说:“目前,如果我们不在展会和其他活动期间展示游戏,它将会保存在Heritage Auctions的保管库。当然,我们也希望尽可能频繁地与收藏爱好者们分享。”

转向艺术

Bronty告诉我,他正在抛售一些未经授权的NES游戏,不过对于是否卖掉自己收藏的超过600款盒装NES游戏“还没有任何特别的计划”。

Bronty称在过去十年间,他的主要兴趣变成了收藏“被用来创作包装盒的画作”。据Bronty介绍,这些独特的艺术作品由商业插画师出创作,经过拍照处理后成为游戏包装盒上的美术图像,但在1990年前发售的游戏中,它们通常不会被保存下来。从1995年左右开始,这类作品不再在游戏的包装盒上出现,因为游戏公司转而用数字手段进行创作。

“如果你能找到真正的艺术作品,肯定特有满足感。”他说,“你会很兴奋……但现在已经几乎找不到手工创作的原版游戏包装盒美术作品了,过去10~12年我们一直在购买,但整个市场几乎已经干涸了。”

无论如何,Bronty称他“始终喜欢挑战,渴望找到那些人们本不应当得到的东西”。Bronty已经卖掉了史上第一款成交价格达到六位数的电子游戏,不过他对游戏收藏界下一个珍品的追逐还将继续下去。

本文编译自:arstechnica.com

原文标题:《$100K Mario seller: “It’s probably the wrong move, long term, to sell”》

原作者:KYLE ORLAND

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